天文学家发现一个“突然死亡”的巨型星系

 新闻资讯     |      2020-03-11 23:15

天文学家发现一个“突然死亡”的巨型星系

自然界在冥冥之中告诉我们,任何事物越是不可一世,覆灭来得就越快。比如看起来极为耀眼的巨星。又比如某些星系。


XMM-2599的演化轨迹。从一个富含尘埃的产星星系开始,变成一个失去活力的“死亡”星系。其最好的结局是变成一个所谓的“最亮团星系”,也就是成为某个星系团中最明亮的星系。NRAO / AUI / NSF / B. Saxton; NASA / ESA / R. Foley; NASA / StScI


这个罕见的巨无霸星系名叫XMM-2599,位于120亿光年远的宇宙中。


XMM-2599非常巨大,其拥有的质量总和相当于3手机牛牛游艺 000亿个太阳。而其和地球之间的距离则意味着,我们看到的其实是宇宙诞生后仅20亿年时的景象。


但最让天文学家感到震惊的是,望远镜中的XMM-2599居然已经失去了制造新恒星的能力,是一个“死亡”的星系。


研究结果显示,XMM-2599在宇宙诞生后仅18亿年时,其制造恒星的能力就丧失了。我们现在看到的这个星系中的几乎所有恒星,都是其在宇宙诞生后仅10亿年时,通过一次疯狂的造星运动制造出来的。在当时的高峰时期,这个星系平均每年都会制造出1000颗以上的新恒星。


但是让天文学家感到不解的,不是这个星系为何会在短期内制造出大批恒星,而是这个星系为何会如此迅速地失能,为何会突然间失去造星能力。


潜在的原因也许有许多种。比如可供造星的原料被迅速耗尽,以及星系中心的超大质量黑洞被激活等。但都只是一种可能性。


总之这个星系是不行了。


我们不知道它现在变成什么样了。可能已经极度老化。最好的结局是它通过星系间的重组,从外部汲取了新的养分,获得了新生,成为某个星系团中最亮的星系,亦即是所谓的“最亮团星系”。


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但是由于它距离我们过于遥远,也只有时间和规律才能告诉我们答案了。


参考:
Rare monster galaxy grew rapidly 12 billion years ago … then suddenly died
https://www.space.com/monster-galaxy-early-universe-discovery.html
Astronomers Discover Unusual Monster Galaxy In The Very Early Universe
http://www.keckobservatory.org/monster-galaxy
An 土豪牛牛游戏下载Extremely Massive Quiescent Galaxy at z = 3.493: Evidence of Insufficiently Rapid Quenching Mechanisms in Theoretical Models*
https://iopscience.iop.org/article/10.3847/2041-8213/ab5b9f